Situada entre barrios ricos en el sur de la ciudad de Rio de Janeiro, Brasil, Rocinha es considerado el mayor “favela” (bairro bajo) de América Latina, con una área de 877,575 metros cuadrados, según datos de 1999 del Instituto Municipal de Urbanismo Pereira Passos (IPP – RJ).

Aún que la Rocinha fue clasificada como un barrio en los años 90, eso no cambió la situción de los moradores. Ellos siguen enfrantando diariamiente los problemas de la falta de derechos básicos – sanidad, seguridad, educación y servicios públicos lazer.

Según estimaciones recientes de la Asociación de Vecinos, se supone haya al alrededor de 160.000 habitantes en la Rocinha. El número de niños en la comunidad es de aproximadamente 48.000 niños menores de 06 años. Los adolescentes menores de 16, ancianos y las mujeres también representan un número importante de la población, siendo las mujeres cabeza de familia, madres solteras, desempleadas, sin recursos financieros.

Rocinha adolece de muchas deficiencias en el área de cuidados intensivos para niños, Existen solamente 14 guarderías para el cuidado de niños entre uno y cinco años, numero que es obviamente insuficiente para permitir a las madres solteras que dejan a sus hijos en un lugar seguro y apropriado mientras ellas trabajan. Vale resaltar que en Rocinha, no hay parques o áreas recreativas para los niños.

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